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e-SIM 卡有什幺好,为何苹果三星这幺坚持?

发布:2020-06-06 热度:441℃


e-SIM 卡有什幺好,为何苹果三星这幺坚持?

技术的进步永远快于我们的想像,当我们还在担心如何保护 SIM 卡资讯安全的时候,e-SIM 卡就将蓄势待发。这次联合推广的是苹果和三星,两大「敌对」巨头在 e-SIM 技术上走到了一起。抛开利益的成分,我们更好奇的是技术的力量。

据《金融时报》报导,除供应链合作外,苹果与三星近日开始在另一领域联手,积极劝说电信商配合自己研发和使用全新的 SIM 卡标準,此类新型 SIM 卡採用嵌入式技术(后称 e-SIM), 能让行动装置更方便地在不同电信商网路间进行切换。

其实早在去年发表的 LTE 版 iPad Air 2 上,苹果就先行一步採用过类似方案,其机身内建了一枚 Apple SIM 卡,用户可以直接从设备的设置应用里向合作电信商购买网路服务。但很显然,彼时苹果只是迈出了一小步而已。

e-SIM 卡的原理是什幺?

如国际行动用户识别号(IMSI)、鉴权密钥(KI)、个人识别码(PIN)、 MDN(手机号码)等,以及 SIM 卡保密算法及密钥在内的资料内容,以便在用户进行网路通讯时辨识其身分,找到不同用户并建立通信,进而按照相应的资费政策计费等。

在最早期的时候,CDMA 手机上是没有 SIM 卡的,而是直接烧录进去,台湾使用者最有印象应是早期的 PHS 手机。之后,GSM 设备的大行其道使得 SIM 卡成为了绝对的主流——虽然很长一段时间来,SIM 卡的本质并没有明显的变化。

但是在苹果等先行者的带动下,SIM 从外型上却一路有着「缩水」的趋势。虽然其範围仅限于周边的塑料卡托而已,但不难看出,SIM 卡小型化已经是一个被成功验证的正确方向。甚至有人提出,应当要取消物理形态的 SIM 卡,将其转变为软体的形式,对于后者,我们称之为「虚拟 SIM 卡」。

在此之前,传统 SIM 卡做的事情是透过绑定手段将用户锁定在某一个服务网路中。而集成式的 E-SIM 卡,可以使得用户避免侷限在某一家电信商的服务中。

让我们以一个非常常见的案例来说明 e-SIM 卡的意义,那就是出国漫游。

假设在此之前我们用原本电信公司的 SIM 卡,需要在出国前开通漫游服务,到了国外后我们接入了当地的网路,当地电信公司会向原属的电信公司发出鉴权讯息。在确定用户开通漫游服务后,后者会建立一个区别于之前 SIM 卡的虚拟 IMSI,这样我们就能被 ATT 的网路给鉴权通过,继而可以暂时使用其服务。但是,如果我们想用当地电信公司的套餐和服务的话,仍然需要再办一张 SIM 卡才行。

所以现在有了 e-SIM 卡之后,我们就无需这幺繁琐,可以自由地选择不同的网路。而且也无需受到高昂漫游费的限制,可以直接以本地的价格享受不同电信公司的服务。而具体实现,可以由电信公司之间的达成协议,也可以由终端厂商与电信公司谈判购买套餐,再提供给用户。

对电信公司的影响为何

虽然 e-SIM 卡和烧号机许多地方都相似,但是其造成的结果却截然不同,因为它们各自象徵着用户对电信公司依赖的轻与重。

也正是因此,从某种意义上看—

在此之前,由于只有电信公司以发行 SIM 卡,使得全球各家电信公司透过与手机号码绑定的 SIM 卡,牢牢地锁定住了大批用户,从而凭藉用户的语音与数据消费而赚得盆满钵满。而 SIM 卡也就像是每个用户的 ID 和上网凭证,在长达 20 多年的时间里,一直为电信公司构筑着扎实的防线。

也正是基于此,电信商才逐渐发展出了月租、套餐以及补贴等经营模式,因为只要用户继续使用这个号码,它就必须要产生消费,在这个前提之下,终端厂商也乐于与电信商合作,一同推动终端换代,实现共赢。

不过正因为此,SIM 卡同时也是电信公司的死穴,如果有一天电信公司不再能掌握 SIM 卡了,那幺也就意味着它将被迫疏远用户——e-SIM 卡的到来,就带来了这样一个问题,那些选择 e-SIM 卡的用户,可能不再会和某一家电信公司签下长期合约,并有可能随时离开,而这对于电信公司利润和经营模式是有着巨大的影响。

所以我们看到,虽然大部分电信公司已经顺着大势选择加入嵌入式 SIM 卡的标準中去,但是对于大型电信公司来说,把选择权交给用户还是比较难以取捨的,整个趋势相对利好的是一些以服务着称的中小型电信公司。

当然了,电信公司认同这种趋势,却并不代表 e-SIM 卡就能快速落地,因为这种模式说到底对电信公司还是一次大革命。而虽然你看到有苹果和三星这两个全球排名一二的手机厂商的加持,但考虑到电信公司补贴这一因素的存在,即便是二者也只能呼吁和带头示範,并不一定能决定性于 e-SIM 卡的发展。

e-SIM 卡有隐忧吗?

前文基本已经介绍过了 e-SIM 卡对用户而言的好处,那就是便捷性和自由度被大大提高,以及对电信公司依赖性的下降。不过,e-SIM 卡却也不完全是安全的。因为它本质上还是和原本的 SIM 卡相同的逻辑,只是变为了嵌入式而已。

而前不久被曝出的全球最大的 SIM 卡製造商金雅拓遭遇骇客入侵的事件,就证明了 SIM 卡这一被普遍认为是安全的体系也存在缺陷和漏洞,在其本身没有进行可靠的安全升级之前,无论是外插式还是内嵌式,结果并不会有多大差别——当然了,从大的环境下我们还是无需担忧 SIM 卡的安全问题的,更何况它也不妨碍我们对于 e-SIM 卡这种革命的支持。

另外值得一提的是,e-SIM 卡虽然不如虚拟 SIM 卡那幺彻底化,但是相比起虚拟 SIM 卡只有少数厂商能掌握的前提,e-SIM 卡显然要更加普适一些。因为虚拟 SIM 卡想要取代电信公司的工作,相对可行的就是从系统或基频入手去绕开电信公司的协议,这也是为何目前只有苹果和华为等少数厂商能够推出类似服务的缘故,而对于大部分厂商来说,这种方案的门槛相对过高。


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