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DNA证实:美洲土着的祖先与澳大利亚土着的祖先一样

发布:2020-08-13 热度:403℃



  美洲原住民到底是从哪儿来的?这是科学界一直在争议的问题。这週,两大科研团队分别在《自然》杂志和《科学》杂志发表最新研究报告,他们通过最新的DNA测序技术,分析了古代人和现代人的DNA组成,最后得出美洲原住民竟然与澳大利亚和美拉尼西亚土着民有相同的祖先,这与之前起源于欧洲或亚洲的理论有出入。但是,大洋洲土着居民的DNA是如何混入美洲原住民的基因组中呢?两组科学家得出了不同的结论。

  哥本哈根大学地球遗传学中心主任艾斯克·威勒斯勒夫( Eske Willerslev)领导的团队研究了美洲和亚洲古代人与现代人的基因组,研究结果发表在最新的《科学》杂志上。他们得出的结论是,大约2.3万年前,北美原住民取道当时连接亚洲与美洲的白令陆桥,从西伯利亚进入阿拉斯加,最终一次性迁移到美洲新大陆。

  不过,这些人之后又分化为北美原住民和南美原住民两个不同群落。而南美原住民之所以拥有与澳大利亚-美拉尼西亚人(Australo-Melanesian)相同的基因,是因为更近一次的人口混杂。

  哈佛大学医学院的遗传学家大卫·赖克(David Reich)及其团队则研究了澳大利亚-美拉尼西亚人的基因,并将结果发表在最新的《自然》杂志上。他们得出了不同的结论:澳大利亚-美拉尼西亚人的基因在远久于2.3万年前就到达了美洲,并且人口迁移不止出现过一次。“这太意外了,过去一年半,我们一直在试图解开谜底。”

  7月21日,赖克说,“结果与人口单一起源论不一致,亚马逊人的祖先有两大不同的来源(北美的亚洲人血统与南美的澳大利亚-美拉尼西亚人血统),我们认为这才是真正的科学观察。”

  美国南方卫理公会大学考古学家大卫·梅尔泽(David Meltzer)及同事也是《科学》杂志研究报告的作者。他表示,早在几个世纪前,他所在领域的科研人员就开始研究美洲早期历史,讨论第一批移民到达这片土地时,人口转移是否具有盲目性和脉冲性。

  尽管考古学家们很善于通过确定古器物所处年代,来确定澳大利亚-美拉尼西亚人移民在美洲定居的时间(大约1.5万年),但他们无法弄清人口历史的其他细节。而这些细节却是遗传学家所擅长的,他们通过精良的仪器和设备,最新的DNA测序技术,可以精确分析出来。

  《科学》杂志的报告就试图确定其中的一些细节。论文的作者之一、加州大学伯克利分校的计算生物学家宋云(Yun Song)说,他们得出美洲原住民在2.3万年前离开了亚洲人的群落,这是他们最早有可能向南迁徙的时间。他们还推测,北美人和南美人在1.2万年至1.5万年前发生了分化,后者混入了澳大利亚-美拉尼西亚人基因。

  当然,宋云并不认为两组科学家得出的结论不一致,他想知道《自然》杂志所刊论文中所假设的“经年累月的基因流动得益于多次有组织的……人口流动”是否正是自己团队所提出的“一波大规模迁徙潮后又一次的人口混杂”。“或许只是语义上有歧义。”他说。

  威斯康星大学麦迪逊分校人类学教授约翰·霍克斯(John Hawks)未曾参与这两项研究,但他认为两个团队得出的数据有很大的相似性。他表示,自己更倾向于发表在《科学》杂志上的研究,因为他们在得出结论的过程中更倚重古代的DNA序列。尽管如此,他还补充道,未来更大範围的取样也可能会得出古代第二次迁徙的证据。

  赖克表示,对于自己团队提出的“美洲原住民来自于澳大利亚和美拉尼西亚”这一假设,团队已经反复进行验证。他希望将来科学家们能有更详实的证据加以证实。“有过去人口的追蹤记录,人们会找到这一祖先族群的。”他说。

  梅尔泽则表示,这个想法令他十分激动。科学家没有1.2万年到2.4万年前美洲原住民的DNA样本,但他们如果能得到一个可靠的样本,或许就能确定它的序列,并寻找澳大利亚-美拉尼西亚人基因的线索。


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